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【連載】サッカーW杯、10倍面白く見るために「日本、死の組へ。ドイツはなぜ強いのかを解説」

FIFAワールドカップ(W杯)カタール大会で日本は、ドイツ、スペインらと同じE組に入ることが決まった。

強豪ひしめく“死の組”に入った森保ジャパンがグループステージ突破を狙うにあたってカギを握るのが初戦で激突するドイツ代表だ。

まず、率直に言う。ドイツから勝ち点をもぎ取るのは至難の業だ。その理由を紐解きつつ、森保ジャパンでカギを握る選手も紹介していきたい。(ライター・井本佳孝)

18大会連続出場のW杯常連国

18大会連続出場、W杯の常連国であるドイツは4回の優勝を誇る強豪国である。

“皇帝”フランツ・ベッケンバウアーを擁した1974年西ドイツ大会や、バロンドール受賞者であるローター・マテウスが中心を担った1990年イタリア大会、優勝を勝ち取った2014年ブラジル大会ではチームの屋台骨として攻守を支えたバスティアン・シュバインシュタイガーなど、歴史上に名を残す数多の名選手を輩出してきた。

ドイツ語で「チーム」を意味する「ディー・マンシャフト」の相性で親しまれている。

そんなドイツだが、今回のチームは転換期と言える時期を過ごしている。栄光に輝いた2014年のブラジルW杯から一転、前回の2018ロシア大会では、まさかのグループステージ敗退の屈辱を味わった。

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ヨアヒム・レーヴ前監督がEURO2020後に15年にわたる長期政権にピリオドを打ち、その後任に指名されたハンス=ディーター・フリック監督のもとで再起を図っている。

バイエルン化したドイツ

ドイツ最大の特徴が“バイエルン化”されたチームの構成でクラブレベルでの戦術が落とし込まれた連携力の高さにある。フリックは、アシスタントコーチを経て2019年にバイエルン・ミュンヘンの指揮官に就任した。

すると、現代サッカーのトレンドである前線からの高いプレッシングによる守から攻への素早い切り替えと圧倒的な得点力を武器に、2019-2020シーズンのUEFAチャンピオンズリーグ(CL)で無敗優勝の偉業を達成。“ハンジ・フリック”の名は世界中のサッカーファンに刻まれた。

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そんな指揮官のもとでプレーしてきたマヌエル・ノイアーをはじめとしたバイエルンの選手たちがドイツの主軸を担う。なかでもヨシュア・キミッヒ、レオン・ゴレツカが舵取り役を担うボランチ、サイドを制圧し、得点に絡むこともできるセルジュ・ニャブリ、レロイ・サネで主に構成される中盤のユニットはいずれもバイエルンに所属している。フリックとともに時間を過ごす中で成長してきたメンバーであり、それぞれの特徴を熟知し、互いを活かす術を備えてる点は日本に対して大きなアドバンテージである。

なかでも日本の前に立ちはだかる“最大のクセ者”がトーマス・ミュラーである。若干20歳で出場した2010年南アフリカ大会でいきなり得点王を獲得してスターダムに。以来、バイエルン、ドイツの中心選手としてブンデスリーガ、CL、W杯とあらゆるタイトルを奪取してきた。

32歳となったミュラーは今もなお健在で、衰えないスタミナと、チームの守から攻へのスイッチとなる強烈なプレッシング、チャンスメイカーとしてのパス供給力の高さ、ポジショニングの良さを生かしてのゴール奪取など、オールマイティなプレイヤーだ。初戦という独特の緊張感で迎えるなかで大舞台を知り尽している老獪なベテランの存在は心強い。

日本のカギ握る“デュエルキング”

そんな百戦錬磨の選手たちを備えた相手を前にW杯の初戦で挑む日本だが、これまでの対戦成績は1分け1敗。ジーコが監督を務めていた2004年にキリンチャレンジカップで対戦し0-3の完敗。

2006年ドイツW杯前の親善試合でも再びこのチームに挑むと、高原直泰が2ゴールを奪う活躍を見せて2-2の引き分けに持ち込んだ。これまで勝利したことがなく、W杯での豊富な実績と経験、世界レベルのタレントを合わせ持つドイツからの勝点奪取は、森保監督率いるチームにとって簡単なミッションとは言えないだろう。

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打倒ドイツを掲げる上で外せないキープレイヤーが遠藤航である。2018年に浦和レッズからベルギーのシント=トロイデンに移籍すると、翌2019年には当時ドイツ2部のシュツットガルトに戦いの場を移し、チームの中心選手に成長した。2020-2021シーズンにはブンデスリーガ1部でデュエル勝利数ナンバーワンに輝き、今季からはチームのキャプテンも務めるなど絶対的な存在として、森保ジャパンでも代わりが務まる選手は見当らない。

遠藤はシュツットガルトで、今回の主軸が多く所属するバイエルンとここまで3度対戦し0勝3敗とその驚異をリーグ戦でまざまざと体感してきた。ミュラーや19歳ながらバイエルンで出場機会を得るジャマル・ムシアラ、プレミアリーグのチェルシーでCL優勝を経験したカイ・ハフェルツといった選手たちは直接のマッチアップが予想される。ポジショニングに優れボールを引き出し、前線のティモ・ヴェルナーにチャンスを供給するだけでなく、自ら得点を奪ってしまう猛者たちを前にして、ドイツの地で“デュエル・キング”と評価を高めた遠藤が対人能力の高さで1対1を制することができるか。劣性で押し込まれる展開が予想されるなかで試合の行方に大きな影響を及ぼすだろう。

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6大会に出場してきた日本のW杯の歴史の中で、グループステージを突破した3大会ではいずれも初戦に勝ち点を奪取し、敗退した3大会では初戦に敗れる結果となっている。“死の組”と呼ばれる厳しいグループに入った中でも初戦に立ちはだかるドイツという高い壁。伝統と歴史、世界レベルのタレントに加えて、フリック率いるクラブ化された構築力を持つ今回の“ディー・マンシャフト”は一筋縄ではいかない相手であることは間違いない。(スペイン編に続く)

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