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PGA倉本昌弘会長が来年3月に退任を示唆「やるべきことは残っているが」 その真意は? | ゴルフのポータルサイトALBA.Net

来年3月で退任意向の倉本昌弘会長 “戦う会長”の姿は見納めとなるか(撮影:村上航)

公益社団法人日本プロゴルフ協会(PGA)の倉本昌弘会長が、8日に行われた理事会後の記者会見で、退任の意向を表明した。来年3月の任期満了をもって、自ら8年の長期政権にピリオドを打つ決断に至った真意は何なのか。昨年から今年にかけ、倉本会長の長期連載をデイリースポーツで手がけた日本ゴルフジャーナリスト協会・小川朗会長が、会見から一夜明けた9日に直撃インタビューを試みた。

倉本昌弘のドライバースイングをコマ送りで【連続写真】

倉本が会長の座に就いたのは2014年の春。当時は副会長と理事による暴力団幹部との交際が発覚するなど、問題が山積みの状態だった。そのため周囲から会長への立候補を要請されると「1期2年じゃ何もできない。3期6年は任せてもらいたい」という長期政権への支持を取り付けてから出馬している。

晴れて会長となった倉本は、就任直後から持ち前の行動力を発揮。反社会勢力との対応に苦慮したときなどに警察OBが対応してくれる「PGA119番」を新設するなど、暴力団排除に尽力し成果を上げた。事実、その後の倉本体制下において「黒い交際問題」は再発していない。当初宣言した3期6年をさらに2年延長して、4期8年。任期満了が、来年の3月に迫る。

「やり切った、という感じですか?」というこちらの問いに、倉本は即座に首を振った。「いやいや、やるべきことはいくつも残っています。実現できたこともあるけれど、できなかったこともありますから。組織として変えていかなければいけないところはまだまだありますが……。5700人を超える大きな組織を運営していく難しさはありましたね」。

できなかったこと――。最後の任期2年はコロナ禍に見舞われる一方で、協会内のトラブルもあった。システム開発の過程でPGA側が、井上建夫副会長の妻Yさんが社長を務め、息子Xさんが勤務している会社に仕事を依頼。ところが成果物が行方不明になったうえ、会社も破たん。そのため未回収だった1300万円が事業損失となってしまうことが確定した。倉本会長と井上副会長がその一部を補てんすることを明らかにしている。

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