二度の大怪我を乗り越えて。競技を離れて気づく語学の重要性[PR]

bわたしの英会話

吉林千景さん

強い意志を持ち、一見どんなことでも達成できそうに見える吉林さんですが、モチベーションが下がってしまったり、勉強が続かなくなってしまったこともあるそうです。

二度の前十字靭帯断裂という大怪我を経験し、今もリハビリを続ける彼女がどのように前向きな気持ちを取り戻せたのか。気持ちが弱くなってしまったときにも、習慣を継続する方法とは。競技を離れて気づく、語学の重要性についても語ってくれました。

集中が切れるのはDNAのせい?進化論に対抗する方法とは

―吉林さんは語学習得のうえで非常に理想的な環境にいたようですが、日本で英語を勉強しようと思ったらそうはいかないですよね。

大山:そうですね。しかも吉林さんは、自分で決めたことをやり抜くことができる強い心の持ち主。でも、誰しもが真似しようと思って真似をできるものではありません。多くの人にとっては、続けることがまず第一のハードルです。

吉林:でも私も日本にいる間はスペイン語を勉強し続けることができませんでした。

大山:それが普通の人です。進化論の話になってしまうんですが、そもそも人間を含めた動物って何か一つのことに集中し続けることができないようになっているんですよね。野生の環境でそんなことをしていたら、敵が近づいてきてもわからないじゃないですか。飛躍した話のようですけど、私たちはDNAレベルで集中が持続しないようになっていると考えたほうがいいです。

吉林:なんだかすごい話ですね。

大山:よっぽど必要性に迫られない限りは、誰しも毎日語学を勉強し続けることは難しい、と私はよく生徒さんに話しています。それがわかっていないと、勉強が続かなくなってきたときに自分を責めてしまって、ますます語学から気持ちが離れてしまうんです。

吉林:続かないのは当たり前だと知ることが大事なんですね。

大山:そう。だけど、まったく何もしない状況が続くともう戻れなくなってしまいます。そうならないために、私はベビーステップメソッドというのを提唱しています。毎日机に向かってきっちり1時間勉強、なんてことはしなくてもいいから、ノートを開くだけでもしましょうと話しています。

または、うちのスクールには会員用のサイトがあるので、そこにログインするだけでもいいんです。語学に少しでも触れている状態を継続していれば、それが習慣化されていきます。

吉林:それだけでいいんですか。

大山:吉林さんの場合は、日本にいる間もスペイン語でメールをしたり、スペインのフットサル動画を見たりしていたのが、ベビーステップになっていたのでしょう。

大山俊輔さんと吉林千景さん

―**自然に習慣化のメソッドを実践していたんですね。吉林さんが英語を勉強し始めたら、すぐに上達しそうです。**

吉林:実は英語も話せるようになりたいと思い、3週間カナダに留学していたんですが、日本に帰国したら続かなくなってしまって。

大山:3週間はちょうど学習を習慣化できる境目の期間なんですよ。また、ちょうど“プラトー”と言われる時期だったのかもしれないですね。

吉林:プラトーですか?

大山:いわゆる伸び悩みとも言われますが、実際には上達しているのにその成長が目に見えない期間のことです。うまくなっていることに気づかないので、モチベーションも上がらないんですよね。スポーツの世界でも同じですが、語学も上達が目に見えにくいので、定期的に“ご褒美“がないと続けにくく、そこであきらめてしまう人も多いです。

吉林:言われてみれば、フットサルの動きに慣れてきたのも、サッカーを辞めてから1,2年してようやくだったような。

大山:セレクションにも選ばれていたのに?(笑)

吉林:フットサルわかんないな、と思いながら続けていたら、いつの間にかという感じです。

大山:その間にも大会で優勝したり、MVPを取ったりと、外部からの評価は受けていたと思うので、それが“ご褒美”になっていたのかもしれませんね。

吉林:成長が見えるのはうれしいですね。

大山:きっとスペイン語と同様に、英語もツールとしての必要性が吉林さんのなかで高まれば、すぐに伸びそうですね。

吉林:まだ追い込まれ方が足りないのかも。これまで所属していたチームの中に、ムルシアというスペインの中でも田舎の方のチームがあって、そこは大学時代にいたアリカンテよりも訛りがきついんです。

同じスペイン語なのに全く違う言語みたいでしたね。Sの音を発音しないので、数字の2の「ドス(Dos)」も、「ドッ」って言うんです。でもそのときも覚えるしかないので、必死に周りの会話を聞いて会話に入っていったら、今ではすっかり自分も訛ってしまって恥ずかしいくらい。

大山:目的意識が強いほうが、成長スピードは明らかに上がります。日本にいながらにして、吉林さんほど追い込まれた状況をつくるのは難しいのですが、たとえば第三者にその目標を公言すると言った方法で甘えられない環境をつくるというのはいい方法かもしれません。

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